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R92 vs MHR - The Ciel et Blanc Take Control

R92 vs MHR - The Ciel et Blanc Take Control

2016/06/05

With an emphatic victory over Montpellier (40-25) the Ciel et Blanc last night guaranteed a home quarter-final at Colombes. Scoring four tries, but without the precious bonus point, Racing 92 dominated the visitors with a combination of pace and commitment. Finishing the round-robin in fourth place, they will now play a home quarter-final against Toulouse next Saturday

 

There was much at stake last night at Colombes, but despite still missing several key players, and despite the humiliating 60-7 defeat in the away leg to Montpellier, Dimitri Szarzewski and his men lifted their game, to end the TOP 14 round robin on a high note. The only regret is that the Racingmen did not manage to clinch the all-important try bonus, which would have given them a more favourable draw in the quarter-final. 

 

Running in four tries, including two to Juan Imhoff, the Franciliens were always in control, and if it were not for a drop in concentration in the final minutes, they might easily have come away with a precious bonus point. It was not to be, but the fact remains that over 70 of the 80 minutes, the Ciel et Blanc took the visitors by surprise with the ferocity of their commitment at the breakdown, the quality of their attack and their ability to play on the front foot.

 

In short, in front of their home crowd at Yves-du-Manoir, the Ciel et Blanc again showed signs of their outstanding form in the European Champions Cup. And after two fine wins against Pau (43-13) and La Rochelle (14-30), this third successive victory is a perfect build-up for the quarter-final against Stade Toulousain next Saturday (8:45pm).

 

“It’s an important win to get under the belt”, commented Laurent Travers at the end of the match.    “We all knew that Montpellier was coming here to try and qualify directly for the semis. But we wanted to show that we still exist, and the players this evening proved that as well as talent, there is quality in this side.”

 

Two superb tries in the first half gave the Ciel et Blanc a handy 20-13 lead at half time. The Franciliens had opened the scoring with a 40-metre goal to Maxime Machenaud after only two minutes, to which Catrakilis responded in the 11th minute (3-3), but another penalty against Bismarck du Plessis in the 18th gave Johan Goosen the chance to goal from 45 metres near the touchline (6-3).

 

Almost straight from the restart, however, the same Goosen was to set the ground alight with two spectacular pieces of wizardry. First, from near his own goal-line, Goosen dummied, slashed through the defence, kicked up-field to put Montpellier under pressure deep in their own 22. From the ensuing scrum, Henry Chavancy crashed through the defence, the ball flew out to Goosen who again bamboozled the opposing backline and with two side-steps got in behind the defensive line before feeding Juan Imhoff steaming up on the outside. The Argentine wing scored, Machenaud converted, and the Ciel et Blanc lead 13-3 after 20 minutes.

 

Despite another goal to Catrakilis (13-6, 24’) the Ciel et Blanc struck another killer blow virtually straight from the kick-off, with a try to Joe Rokocoko. From a solid scrum on the left, the Racingmen went through the phases, repeatedly putting Montpellier on the back foot. A superb clean-out by Bernard Le Roux, aided by Manu Carizza gave another perfect ruck ball to Machenaud, who found Rokocoko close to the ruck, and the former All Black did the rest, slicing through the defence to score under the posts. 20-6 with the conversion, and the Ciel et Blanc were totally in charge.

 

Montpellier reduced the lead just before half-time, with a try from a lineout drive, immediately following a yellow card to Yannick Nyanga.  The Ciel et Blanc still led 20-13 at the break, but despite being one man short, continued to harass the Montpelliérains, going so far as to score a third try (47’) before Nyanga came back on the pitch, Juan Imhoff notching his second after a superb collective movement capped off with two decisive breaks from Albert Vulivuli and Wenceslas Lauret.  27-13, then 30-13 after another goal to Machenaud from 40 metres, the Ciel et Blanc were not just in control, they were now full of confidence, while the visitors started bringing on the reserves to try and stem the tide.

 

With less than 10 minutes to play, Montpellier eventually struck back a try to Spies (33-18), but a few minutes later, the Ciel et Blanc ran in their fourth try, Bernard Le Roux powering over after an attacking scrum in the opposition 22, another penetrative run from Vulivuli, and great work around the fringes by Juandre Kruger and Luc BarbaGoosen converted, to take the score to 40-18 (78’), but in the final minute the Ciel et Blanc again dropped their guard.

 

With the last ball of the game, veteran tight-head prop Nicolas Mas, the most-capped prop in the history of French , who is about to hang up his boots, found space around the ruck and sprinted 25 metres to score in the corner. A fine farewell gift from the Ciel et Blanc, which thankfully had no effect on the result or the final rankings.

 

Accordingly, the Ciel et Blanc finish on 81 points, the same as Montpellier, but must content themselves with fourth place in the TOP 14. Racing 92 will thus host the fifth placed team Stade Toulousain for the play-off next Saturday evening, while Montpellier will play at home to Castres on Sunday afternoon.

 

Ian BORTHWICK

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The 06/06/2016 by fifi
Très fier de mon équipe. J'ai été impressionné par la maîtrise de certains. Avec beaucoup de respect pour l'adversaire et une belle ambiance. Au-delà de cette fin de saison qui peut encore être magnifique, l'avenir semble radieux si on capitalise sur les jeunes et les moins jeunes qui forment l'effectif.
The 06/06/2016 by Rame2
Avec beaucoup de motivation, d'énergie, de combat le Racing méritait cette victoire. Le MHR était étouffé et empêché de jouer par des ciel et blanc surmotivés. ALLEZ RACING en finale.
The 06/06/2016 by olive
PAS DE REGRETS POUR LE BONUS PERDU:Toulon a un meilleur goal-average!Par contre on est face à Youlouse:j'aurais préféré Castres!Même s'Ils ont l'air d'en vouloir et que Urios est très fort!Tant pis!En tout cas,pas un supporter ne doit manquer à Colombes:ici,c'est le Brennus,messieurs les toulousains!!!CO,on t'attend...à Barcelone!!!
The 06/06/2016 by minitaf
Bravo ! Beau matche et superbe performance, dans une ambiance de feu avec bcp de respect. On n'est pas nombreux à en avoir collé 40 au MHR nouvelle cuvée ! En plus, ils venaient pour faire un coup et se qualifier en 1/2 direct. Mon bémol à moi : pourquoi avoir tenté la pénalité plutôt que la touche ou la mélée, à 5 m de la ligne, alors que le MHR venait de passer à 14. le Bonus Offensif (et donc la 1/2 finale directe) était à notre portée...
The 06/06/2016 by cricri60
BRAVO,a vous tous qui avait rèaliser un gros match, avec mention plus pour imhoff la fète aurait était plus belle si MESSIEURS LES JOUEURS vous etiez venus saluer les supporters, mais cette victoire nous permet d obtenir le premier barrage a COLOMBES samedi qui sera a nouveau un grand jour, en ciel et blannnnnnnc
The 06/06/2016 by Miss92
Bravo et félicitations pour ce beau match, qui nous permet d'avoir un 1/4 à la maison. Mais comme Celtix92, un bémol, mais de taille, comme d'habitude vous n'êtes pas venus saluer les supporters de la nouvelle tribune. Depuis que nous n'avons plus le droit d'aller sur la pelouse, cela devient difficile d'avoir votre attention. Ne nous oubliez pas après le match contre Toulouse, tout le monde n'aura pas la possibilité de vous suivre à Rennes et à Barcelonne si la chance est avec nous.
The 06/06/2016 by coincoin1er
Ne pouvant être présent hier, je ne peux rien dire sur le match. Par contre, je me réjouis de ce superbe quart à la maison contre Toulouse et que nous remporterons, tandis que si cela avait été Castres, nous aurions perdu. Allez Racing samedi , dans un stade plein à craquer et en fusion !
The 06/06/2016 by RacingunjourRacingtoujours
Un énorme bravo a nos Ciel et blancs qui nous ont régalé hier soir ! Plusieurs enseignements intéressants : - On peut jouer un très beau, et efficace Rugby quand Carter ne joue pas. - Vartanov est la bonne surprise de ce match pour moi car il a parfaitement tenu en mêlée - Et puis un somptueux numéro de Goosen encore une fois :) Encore bravo a tous sans oublier les coachs qui ont su construire la bonne équipe pour gagner Maintenant Toulouse ... On sera là évidemment à pousser avec vous . ALLLLLEEEEEZZZZZ RACINGGGGGGGGG !!!!!!
The 06/06/2016 by Celtix 92
Bravo et félicitations à tous pour ce superbe match plein d'envie qui nous permet de recevoir le quart à la maison. Seul bémol, vous avez "Une fois de plus" oublié de venir saluer vos supporters à la fin du match ..... Regrettable vraiment regrettable !!!
The 06/06/2016 by Grand voyageur
J'ai bien aimé l'envie et l'ernergie des bleus et blancs. Malgré quelques nouveauté dans la compo, l'équipe est solide. Comme quoi, c'est un groupe solidaire qui se présente en phase finale. Bravo et longue route au Racing c

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